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法官裁定微软违反了反垄断法

美国地方法院法官托马斯·彭菲尔德·杰克逊在今天公布的“法律结论”中写道:“法院的结论是,微软通过反竞争手段维持其垄断地位,并试图垄断网络浏览器市场。”

杰克逊还裁定,微软可能要根据州反竞争法承担法律责任;他接受了加入联邦政府的19个州提出的26个论点中的23个。

在裁决公布前,微软股价暴跌15.38美元,至90.88美元,市值蒸发约700亿美元。在盘后交易中,股价攀升至近93美元。

人们期望杰克逊对微软采取强硬态度,在很多方面,他都超出了人们的预期。但一些分析师表示,尽管判决很严厉,但如果政府试图分拆该公司,也不太可能成功。

今天的裁决基本上是三阶段程序的第二步。去年11月,杰克逊公布了他认为的本案事实。今天的裁决将这些事实应用于反垄断法。预计杰克逊最早将于今年夏天发布最终裁决,其中将包括对微软采取的补救措施或惩罚措施。

在做出这一裁决后,微软今天表示,它将要求加快上诉程序,以便在今年年底前将此案提交给美国哥伦比亚特区地方上诉法院(U.S. District Court of Appeals for the District of Columbia)。该公司或政府也可以要求杰克逊要求最高法院直接受理此案。

"我认为政府分拆微软的机率只有10%,即便他们在最高法院胜诉,我认为他们会的,"巴尔的摩大学法学院教授Bob Lande说。

"分手仍在讨论中,但我仍认为不太可能," Lande说。“没有法官真的想解散一家公司。他们的心态是不去。”

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尽管今天的裁决具有破坏性,但微软还是取得了一些微弱的胜利。例如,杰克逊驳回了微软利用与个人电脑制造商和其他方面的排他性协议来阻止网景通信(现为美国在线所有)营销其网络浏览器的指控。

他说,“然而,事实并不支持这样的结论,即根据《谢尔曼法》(第1节)的主要裁决所确立的标准,微软与其他公司的营销安排构成了非法的独家交易。”

“今天的裁决并不出人意料,”微软董事长比尔·盖茨说。“虽然我们尽了一切努力来解决这个案件,并继续寻找新的机会来解决这个问题,但我们相信我们有很强的上诉理由。

盖茨说:“这项裁决改变了一个事实,那就是消费者知道,我们的软件使数百万人更容易获得和负担得起个人电脑软件。”“随着我们不断前进,我们对自己所做的一切和所做的行为都有强烈的感觉。”

微软首席执行长鲍尔默(Steve Ballmer)说,公司仍对可能达成的和解持开放态度。

他说:“我们真的投入了我们的心、灵魂和时间,试图提供解决政府在试验中提出的问题的所有东西,甚至更多。”“我们很乐意(就可能达成的和解)展开对话。”

政府监管机构对这一决定表示欢迎。美国助理总检察长克莱恩(Joel Klein)在今日下午的新闻发布会上表示,"以反垄断标准衡量,这是相当不寻常的。"

虽然Klein没有明确指出政府可能会针对微软采取什么补救措施,但他说,“我们将在未来几天考虑所有的选择。”他强调,政府主要关心的是保护消费者,确保“违规行为不再发生”。

“我们真正想要的是一个竞争激烈的市场,各种创新都能蓬勃发展,”爱荷华州司法部长汤姆·米勒(Tom Miller)在另一场新闻发布会上说。米勒说:“我们觉得今天我们被证明是正确的。

纽约州总检察长艾略特•斯皮策(Eliot Spitzer)表示:“这让微软陷入了困境。尽管他们试图扭转局面,但这种观点让他们上诉成功的机会非常渺茫。”

第三方也权衡了他们对这一历史性裁决的反应。

“杰克逊法官对微软的商业行为进行了全面而果断的谴责,”计算机和通信行业协会(Computer and Communications Industry Association)主席埃德·布莱克(Ed Black)说。“今天的有罪判决毫无疑问地表明,在这起案件中,唯一合适的补救办法是结构性的。”

来自微软总部所在地华盛顿州的共和党众议员邓恩说,她对杰克逊法官的裁决“深感失望”。“我有信心微软最终会通过上诉赢得这场官司,就像他们过去所做的那样……事实上,从高科技产业到消费者,每个人都受到了美国司法部启动的这一昂贵程序的伤害。”

作为微软垄断力量的证据,杰克逊列举了微软在个人电脑操作系统领域的主导地位。

杰克逊写道:“目前没有任何产品——在不久的将来也不太可能有任何产品——能够在不产生巨大成本的情况下,在全球范围内替代与英特尔兼容的PC操作系统的电脑用户占相当大的比例。”“无论是微软还是它的(原始设备制造)客户,都不相信后者会有——或者很快会有——一个单一的、在商业上可行的选择,来替代在他们的个人电脑上预装许可窗口。”

Jackson还写道,微软利用其对软件应用市场的控制,如文字处理器、电子表格和其他程序,来保护其在操作系统市场的垄断地位。Jackson称,微软的"应用程序进入壁垒"是为了确保"除了Windows以外,没有任何与英特尔兼容的个人电脑操作系统能够吸引大量消费者需求,即使微软将价格保持在远高于竞争水平的水平,这一壁垒也将发挥同样的作用"。

许多法律专家曾预测,杰克逊可能会驳斥微软企图与网景瓜分浏览器市场的说法。

Fenwick &公司的知识产权律师达纳•海特(Dana Hayter)表示:“试图垄断的指控值得注意。西部的帕洛阿尔托,加利福尼亚州。“这是一个很好的晴雨表,显示了最高法院在多大程度上是通过政府的视角——政府的方式来看待这个世界的。”

尽管双方经过了76天的证词和数千份法庭文件的较量,但真正的戏剧性场面现在可能正在上演。

在等待杰克逊作出赔偿裁决的同时,微软还面临着其他与集体诉讼有关的法律问题。此外,围绕着微软的不确定性今天重创了该公司的股价,而且由于这个巨人的前景仍然不确定,股价可能会继续表现疲软。

两天前,负责调解和解谈判的联邦法官理查德•波斯纳(Richard Posner)表示,谈判已经破裂。

接近和解谈判的消息人士表示,与司法部一起提起反垄断诉讼的19个州提出的要求,注定了谈判的失败。有人重申了早些时候的一个要求,即微软必须开发一个适用于Linux的Microsoft Office版本。另一项法案将赋予这19个州各自独立执行谈判达成的任何同意令的权力。三分之一的人会限制微软向Windows系统添加的技术。